LA LAPONIE

LA LAPONIE



Au nord du cercle polaire arctique, la Laponie finlandaise déploie ses vastes étendues blanches et ses forêts profondes au cœur de la nuit hivernale. Un paysage féérique que les aurores boréales viennent illuminer lorsque le ciel est dégagé.

Terre des Sámi, seul peuple indigène de l’Union européenne, la Laponie s’étend sur quelque 400 000 km2, de la Norvège à la Russie en passant par la Suède et la Finlande.

La Laponie finlandaise  reste la plus emblématique de toutes. C’est la plus vaste région de Finlande, mais aussi la moins peuplée.

De mi-novembre à mi-janvier, la région est plongée dans l'obscurité et le soleil est peu voire pas présent. Cette période est baptisée "la nuit polaire" ou kaamos en finnois.

En Laponie, comme dans le reste du pays, la nature occupe une place très importante. Il existe d’ailleurs une loi assez unique appelée "Everyman's right", en Finlande : on peut librement marcher, skier, camper ou encore faire certaines cueillettes sur les terres d’autrui.

C'est dans cette nature que les locaux trouvent les graines, racines et autres champignons dont ils raffolent. Les baies ont aussi la côte chez les finlandais notamment la fameuse airelle rouge. Myrtilles, framboises et mûres des bois sont également très appréciées. Elles sont dégustées "à toutes les sauces".

Une tradition qui s'étend plus largement au pays : le sauna ! La Finlande compte pas loin de 3 millions de saunas. Les finlandais le fréquentent énormément pour ses vertus thérapeuthiques. S'il fait trop chaud (la température peut atteindre les 100°), les finlandais ont la solution : se rouler dans la neige ou plonger dans un lac !